Bahan bakar jet dari udara tipis: Harapan atau sensasi penerbangan?

Penangkapan udara langsung mengambil CO2 langsung dari atmosfer

“Ini adalah masa depan penerbangan,” kata Oskar Meijerink di kafe di bandara Rotterdam.

Perusahaannya, dalam kemitraan dengan pemilik bandara, merencanakan produksi komersial pertama bahan bakar jet yang sebagian dibuat dari karbon dioksida (CO2).

Berbasis di bandara, itu akan bekerja dengan menangkap CO2, gas yang berkontribusi terhadap pemanasan global, dari udara.

Dalam proses terpisah, elektrolisis memecah air menjadi hidrogen dan oksigen. Hidrogen dicampur dengan CO2 yang ditangkap untuk membentuk syngas, yang dapat diubah menjadi bahan bakar jet.

Pabrik percontohan, yang bertujuan untuk memproduksi 1.000 liter bahan bakar jet sehari, akan mendapatkan energi dari panel surya.

Mitra dalam proyek ini berharap dapat memproduksi bahan bakar pertama pada tahun 2021.

Mereka berpendapat bahwa bahan bakar jet mereka akan memiliki dampak CO2 yang jauh lebih kecil daripada bahan bakar biasa.

“Keindahan tangkapan udara langsung adalah bahwa CO2 digunakan kembali, dan lagi, dan lagi,” kata Louise Charles, dari Climeworks, perusahaan yang menyediakan teknologi penangkapan udara langsung.

Oskar mengakui bahwa bahan bakar memiliki jalan panjang sebelum kompetitif.

“Elemen utamanya adalah biayanya,” Oskar Meijerink, dari SkyNRG, mengakui.

“Bahan bakar jet fosil relatif murah. Menangkap CO2 dari udara masih merupakan teknologi yang baru lahir dan mahal.”

Perusahaan lain sedang mengerjakan sistem penangkapan langsung serupa, termasuk Teknik Karbon di Kanada dan Global Thermostat yang berbasis di AS.

Tetapi juru kampanye lingkungan sangat skeptis.

“Itu memang terdengar luar biasa. Kedengarannya seperti solusi untuk semua masalah kita – kecuali itu tidak,” kata Jorien de Lege dari Friends of the Earth.

“Jika Anda memikirkannya, pabrik percontohan ini dapat menghasilkan seribu liter sehari berdasarkan energi terbarukan. Itu sekitar lima menit terbang dengan Boeing 747.

“Adalah suatu kesalahan untuk berpikir bahwa kita dapat terus terbang dengan cara yang kita lakukan karena kita dapat terbang di udara. Itu tidak akan pernah terjadi. Itu selalu akan menjadi ceruk.”

Sementara perusahaan sedang bereksperimen dengan cara-cara teknologi tinggi untuk menangkap CO2 dari udara, sudah ada cara yang sangat sederhana dan efisien untuk melakukannya – menanam tanaman. Dan pesawat terbang menggunakan bahan bakar terbarukan yang terbuat dari biomassa tanaman.

Tebu, rumput atau minyak kelapa sawit, dan bahkan produk-produk limbah hewan – efektif apa pun yang mengandung karbon – dapat diproses dan digunakan.

Tetapi apakah bahan bakar alternatif ini akan pernah menggantikan bahan bakar jet fosil tradisional?

“Ya, tetapi sangat sulit untuk menetapkan kerangka waktu,” kata Joris Melkert, dosen senior teknik aerospace di Delft University of Technology.

Dia mengatakan bahwa bahan bakar alternatif akan menjadi kompetitif, jika biaya lingkungan dibangun ke dalam biaya terbang, tetapi itu berarti tiket lebih mahal.

“Itu akan sangat tergantung pada tekanan sosial tetapi tidak ada keberatan teknis.”

“Pada dasarnya jika Anda melihat cara untuk membuat transportasi lebih berkelanjutan, penerbangan adalah yang paling sulit untuk berubah.”

Perjalanan udara menyumbang antara tiga dan lima persen dari emisi CO2 global dan emisi itu tumbuh dengan cepat.

Mencari opsi

Sebagai tanggapan, badan industri penerbangan (Iata) telah menetapkan target untuk mengurangi emisi hingga 50% pada tahun 2050 dan maskapai penerbangan sedang mengeksplorasi banyak cara untuk mengurangi penggunaan bahan bakar fosil.

Maskapai penerbangan Skandinavia SAS bertujuan untuk menjalankan penerbangan domestik menggunakan biofuel dan mengurangi emisi sebesar 25% dalam dekade berikutnya.

KLM sebenarnya mendorong orang untuk tidak terbang, dan menyarankan pelanggan mungkin ingin naik kereta atau mengadakan pertemuan video melalui internet.

Dan baru-baru ini operator berbiaya rendah Belanda Transavia mulai menimbang penumpang di bandara Eindhoven, dalam percobaan yang dirancang untuk lebih menghitung jumlah bahan bakar yang dibutuhkan dengan tujuan mengurangi emisi CO2.

Transavia juga akan menjadi pelanggan pertama untuk bahan bakar jet yang dibuat oleh operasi eksperimental di Bandara Rotterdam.

Beberapa berharap pesawat listrik atau hibrida mungkin jawabannya.

EasyJet, dalam kemitraan dengan Wright Electric yang berbasis di AS, sedang mengembangkan pesawat listrik yang akan dapat melayani rute jarak pendek pada tahun 2030.

Tetapi Joris menunjukkan bahwa bahkan jika masalah teknik diselesaikan, rata-rata pesawat memiliki masa hidup 26 setengah tahun, jadi “kita terjebak dengan mereka selama beberapa dekade”.

Dia percaya biofuel memiliki peluang terbesar untuk mengurangi ketergantungan industri pada bahan bakar konvensional.

“Tidak ada peluru perak,” Joris memperingatkan. “Tetapi bahan bakar terbarukan akan memberikan langkah terbesar menuju pengurangan dampak lingkungan.”

“Saat ini terlalu mahal. Itu hanya tergantung seberapa besar tekanan untuk mengatakan seberapa cepat maskapai menyesuaikan.”

‘Pilihan sulit’

Tidak semua orang diyakinkan bahwa solusi teknologi ini akan menjadi tongkat ajaib untuk membuat penerbangan lebih berkelanjutan.

“Satu-satunya solusi yang kami miliki hanyalah terbang lebih sedikit,” kata Ms de Lege dari Friends of the Earth.

“Saya sangat bersimpati dengan semua alasan mengapa kita perlu terbang di seluruh dunia tetapi perubahan iklim tidak [simpatik], dan itu mempercepat pada tingkat yang menakutkan.

“Kita perlu membuat pilihan sulit. Kita perlu memikirkan perubahan sistem. Saya yakin kita bisa melihat hidup kita sangat nyaman tanpa terbang, mereka hanya berbeda.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *